Det er Røde Kors som har telt opp over 280 lik etter to dager med sekterisk vold i hovedstaden Bangui.

Røde Kors' leder, pastor Antoine Mbao Bogo, opplyser at ansatte måtte gi opp å få oversikt på grunn av mørket og kvelden, men det var ventet at flere døde ville bli funnet når de gikk i gang igjen lørdag.

— Det vil bli en grusom dag, og trolig må vi fortsette enda en dag for å få oversikten, sier han.

Landet styres av de muslimske opprørerne som styrtet president François Bozizé tidligere i år.

Startet torsdag

Det ble allerede torsdag registrert langt over 100 drepte i sammenstøt mellom kristne og muslimer i hovedstaden Bangui.

FN har gitt Frankrike mandat til å sende 1200 soldater til landet, som står på randen av borgerkrig. Styrken med afrikanske soldater kan økes til 3600 mann.

Fredag kveld var franskmennene i gang med å patruljere i gatene i hovedstaden.

De franske soldatene skal beskytte sivilbefolkningen mot overgrep og bistå den afrikanskledede styrken som allerede er i landet.

Hevnaksjoner

Flere hjelpeorganisasjoner meldte om nye harde kamper i hovedstaden Bangui fredag.

— Det har kommet urovekkende meldinger om hevnaksjoner over hele Bangui, sier Adrian Edwards i FNs flyktningorganisasjon UNHCR.

Ifølge Leger Uten Grenser (MSF) har det siden torsdag vært voldelige sammenstøt, skyting og eksplosjoner flere steder i byen. Væpnede grupper har startet en militær offensiv mot byen. Tidligere Seleka-styrker har slått tilbake.

— Det ligger døde mennesker i gatene, sier Thomas Curbillon, landansvarlig for Leger Uten Grenser i Bangui.

Hjelpearbeidere fra MSF er til stede på de to sykehusene i byen for å hjelpe de medisinske teamene der.

Militsstyrker

FNs generalsekretær Ban Ki-moon kom med en sterk advarsel fredag om at blodbadet må stanses og landets sivile beskyttes.

— Det er varslet at militsstyrker med tilknytning til tidligere Seleka og anti-Balaka plyndrer hjem og dreper både barn og voksne, sier Bans talsperson Martin Nesirky.

Blant annet skal hundrevis av hus ha blitt brent ned at styrker fra anti-Balaka.

Styrker av opprørsalliansen kjent som Seleka kastet den styrende regjeringen i mars og satte inn sin egen leder, Michel Djotodia.

Militsstyrker knyttet til anti-Balaka - anti-machete - oppsto i september etter en rekke grusomme handlinger som Seleka skal ha stått bak.

Også FNs nødhjelpssjef Valerie Amos uttrykker sterk bekymring for situasjonen til de sivile i landet.