Statsministeren møtte torsdag fram ved en domstol i Paris, der dommerne Jean-Marie d’Huy og Henri Pons fikk hans versjon av saken. Forsvarsminister Michele Alliot-Marie og tidligere statsminister Jean-Pierre Raffarin har allerede vært gjennom Clearstream-avhør.

– Jeg ser fram til å kunne avgi vitneprov i en sak der det er satt fram mange løgner. Denne saken har ridd meg som en mare de siste årene, sa Villepin til franske mediefolk tidligere denne uken.

Statsministeren har tidligere blankt avvist om at han ga ordre om hemmelig gransking av sin rival på den franske høyrefløyen, innenriksminister Nicolas Sarkozy. Sarkozy håper å bli høyrefløyens kandidat ved presidentvalget der første omgang holdes 22. april neste år.

Clearstream er et finansieringsselskap med sete i Luxembourg. Sarkozy og andre samfunnstopper anklages for å ha brukt Clearstream som kanal da de angivelig lot seg smøre i forbindelse med salg av franskbygde fregatter til Taiwan i 1991.

scanpix