Ved middagstider hadde bare rundt 23 prosent av velgerne møtt frem for å stemme. Det fryktes dermed at fremmøtet blir historisk lavt.

Lavt fremmøte er dårlig nytt for president François Hollands sosialistiske regjering. Hollande har i dag bare 19 prosent oppslutning på meningsmålinger, det er ny lavrekord.

I motsatt ende ser det høyreradikale og sterkt innvandrerkritiske partiet Nasjonal front til å øke sin oppslutning.

Kvinne i Paris

I Paris viser imidlertid meningsmålinger at sosialistene ligger an til å fortsette sin maktposisjon, med Anne Hidalgo som ordfører. Men høyrepartiet UMP puster sosialistene i nakken også her.

Uansett får Paris sin første kvinnelige ordfører. Høyrepartiet UMP har nemlig også en kvinnelig ordførerkandidat, Nathalie Kosciusko-Morizet.

I Marseille, Frankrikes nest største by, ser det konservative partiet UMP til å vinne.

To omganger

Søndag er første omgang av lokalvalget. Den avgjørende runden finner sted neste søndag.

Hvis man skal tro meningsmålingene — vil sosialistene oppleve et tilbakeslag, mens det konservative UMP, hardt rammet av flere korrupsjonsskandaler, vil merke konkurransen fra Nasjonal front.

Statsminister Jean-Marc Ayrault ba foran valget UMP om å råde velgerne sine til å stemme på sosialistene i byer der UMP selv ikke har noen sjanse. Han lovte at hans parti ville gjøre det samme i byer der venstresiden er uten vinnermuligheter.

— Alle som tror på Republikken, må gjøre alt for å sikre at ingen by ender opp med en ordfører fra Nasjonal front, sa han til Radio J.