Alle gislene ble løslatt og kunne reise hjem. Ingen av dem var skadd, ifølge det franske innenriksdepartementet.

Ifølge lokale tjenestemenn i byen Sable-sur-Sarthe, sørvest for Le Mans, var den 33 år gamle læreren væpnet med en pistol da han låste seg inn på et rom på skolen med gislene.

Foruten de 20 skoleelevene i 17-18-årsalderen holdt han en lærer og to andre personer som gisler.

Det var ikke klart hva slags krav mannen stilte, bortsett fra at han ønsket å snakke med pressen og med tidligere undervisningsminister François Fillon om sine problemer med å få jobb.

Politiet var torsdag kveld på stedet og forsøkte å forhandle med mannen gjennom en barrikadert dør på den videregående skolen i byen.

Ifølge de lokale myndighetene er mannen lærervikar. For to år siden arbeidet han ved skolen der han tok gislene, men han er for tiden uten arbeid. Skolemyndighetene visste at han var deprimert, men kunne ikke forestille seg at han ville gjøre noe slikt.

En 17 år gammel elev på skolen fortalte at mannen hadde latt gislene bruke sine mobiltelefoner til å snakke med og sende tekstmeldinger til familie og venner.