En fransk soldat ble drept og en annen er savnet etter raidet der gisselet trolig ble drept, sa forsvarsminister Jean-Yves Le Drian lørdag. 17 geriljasoldater ble drept.

Operasjonen natt til lørdag involverte 50 elitesoldater og minst fem helikoptre som ble sendt for å hente ut den franske etterretningsagenten som ble kidnappet for over tre år siden.

— Motstanden var sterkere enn vi ventet, og vi undervurderte klart hva slags tunge våpen terroristene rådet over, sa Le Drian.

Han sa at alt tyder på at den kidnappede agenten, som går under navnet Denis Allex, ble drept av fangevokterne som hører til al-Shabaab. geriljaen, en somalisk gruppe som har bånd til al-Qaida.

Al-Shabaab selv benekter imidlertid at Allex er død. De sier at de også har tatt den angivelig drepte kommandosoldaten til fange, og de lover Frankrike hevn.

Le Drian sa de hadde innledet operasjonen fordi det i tre og et halvt år ikke hadde vært mulig å få til forhandlinger med kidnapperne, og fordi Allex ble holdt fanget under umenneskelige forhold.