Han kaller borgerkrigen i Syria en trussel mot verdensfreden og varsler at Frankrike vil trappe opp sin militære bistand til opposisjonen i landet.

— Frankrike er klar til å straffe de som tok beslutningen om å gasse uskyldige mennesker, sa Hollande på et møte med flere titalls franske ambassadører i Paris tirsdag.

Hollande la til at Frankrike er sikker på at president Bashar al-Assads styrker står bak gassangrepet forrige onsdag, som kostet flere hundre sivile livet.

Han understreket at det er verdenssamfunnets plikt å beskytte sivile, og at verden har et ansvar for å svare på angrepet.

Amerikanske og europeiske tjenestemenn sier at et kort, men kraftig angrep med kryssermissiler kan være den vestlige koalisjonens foretrukne svar på bruken av kjemiske våpen.

Magasinet Challenges skrev tirsdag at det franske hangarskipet Charles de Gaulle er sendt til Middelhavet, men den franske marinen og forsvarsdepartementet ville ikke kommentere opplysningene. (©NTB)