De første kontrollene startet onsdag, og myndighetene regner med å sjekke passene til hver fjerde person som forlater landet i april. Innen midten av juni skal alle pass sjekkes.

Kontrollene er ifølge myndighetene først og fremst et verktøy for å få bedre oversikt over inn— og utvandringen av landet, men de vil også bidra til «bedre sikkerhet ved at politiet kan følge bevegelsene til kjente eller mistenkte kriminelle og terrorister».

— Kontrollene vil gi oss viktig informasjon om folk som forlater landet, forklarer sikkerhets- og immigrasjonsminister James Brokenshire.

Flere kritikere frykter at de nye kontrollene vil føre til forsinkelser for reisende på enkelte flyplasser, havner og togstasjoner.

En rekke britiske statsborgere, inkludert flere tenåringer, har tidligere reist fra Storbritannia for å tilslutte seg ekstremistgrupper som Den islamske staten (IS) i Syria og Irak. (©NTB)