Etter planen kommer den 462 kilo tunge IBEX-sonden til å bruke de neste to årene på å komme seg til galaksens utkant. I dette «interstellare grenseområdet», som forskerne kaller det, skal den måle magnetfeltet og de virvlende gassene som beskytter Melkeveien mot kosmisk stråling fra det ytre rom.

Den eneste informasjonen vi har om denne ugjestmilde utkanten, er det de to Voyager-sondene som har sendt oss. De ble skutt opp i 1977, og fungerer fortsatt. Vi vil riktignok miste kontakten med sondene innen 2020, fordi plutoniumsgeneratorene deres vil slutte å virke.

Deres etterfølger vil starte ferden sin fra Kwajalein-atollen i Stillehavet.

NASA