Det viser doktorgradsprosjektet til Hilde Gundersen ved Psykologisk fakultet ved Universitetet i Bergen.

Men hvor sterkt forventningene dine styrer, er avhengig av hvem du er og situasjonen du er i, når du drikker alkohol: Om du er alene, eller sammen med andre. Om du skal på fest, eller drikke hjemme.

— Effekten av forventningene kan være inntil 50 prosent, sier Gundersen.

Hun er den første forskeren som har undersøkt hvilke deler av hjernen som svekkes av alkohol og forventninger.

Går rett i frontallappen

Alkohol har selektiv effekt på hjernen, viser studien. Ved hjelp av en hjerneavbildningsteknikk har Gundersen påvist at aktiviteten i et lite, spesifikt område i frontallappen blir redusert - både av alkoholen i seg selv og forventningene rusmiddelet skaper.

Denne delen av hjernen påvirker oppmerksomheten, evnen vår til å registrere egne feil og til å ta avgjørelser.

Aktiviteten i hjerneområdet gikk ned hos forsøkspersonene som drakk alkohol. Derimot gikk hjerneaktiviteten opp hos dem som trodde at de drakk alkohol.

— Dette viser at de prøver å kompensere for forventet ruseffekt og nedsatt mentale kapasitet, sier Gundersen.

Til sammen deltok 45 personer i Bergen i studien, de fleste studenter med en gjennomsnittsalder på 27 år.

Tranebærjus med og uten

Deltagerne ble delt i fire grupper, og servert en drink med appelsinjus, tranebærjus, sitronbrus og tonic. Noen fikk også alkohol i glasset, og dermed en typisk «festpromille» på 0,8.

  • Den første gruppen fikk en alkoholfri drink, og ble informert om det.
  • Den andre gruppen fikk alkohol, og ble informert om det.
  • Den tredje gruppen fikk servert en alkoholfri drink, men fikk opplyst at den inneholdt alkohol.
  • Den fjerde gruppen fikk alkohol, men ble fortalt at drinken var alkoholfri.Forskeren merket seg at stemningen steg i gruppen som bare trodde at de drakk alkohol. De snakket mer og høyere, fortalte vitser og kastet hemninger.

Etterpå ble deltagerne plassert i en MR-trommel med videobriller på, og skulle løse oppgaver.

Trodde de var fulle

I gruppen som bare trodde at de drakk alkohol, økte hjerneaktiviteten.

— Spørreskjemaet viste at de følte seg like fulle som de som drakk alkohol og var klar over det, sier Gundersen.

— Det er mange forventninger knyttet til det å drikke, blant annet at man blir i bedre humør, at man slapper av og får færre hemninger. Skal man på fest, eller er i et miljø med mange alkoholstimuli, kan effekten av forventningene stige.

At forventninger utgjør en del av rusen, kan bidra til å forklare hvorfor man plutselig kan føle seg edru, dersom det skjer noe dramatisk i løpet av festen.

— Når det skjer noe som gjør at du må handle hensiktsmessig, kan denne mekanismen være med på å nulle ut effekten av alkohol, sier forskeren.

Har du opplevd å bli «full» uten alkohol, eller kjenner du noen som har det? Skriv gjerne din historie i feltet under!

EDRU: Forsøkspersonene skulle løse en oppgave mens hjernen ble skannet i en MR-trommel. Bildet viser hvilke områder som benyttes under hjernetrimmen hos en edru person.
FIKK ALKOHOL: En gruppe fikk servert alkohol og ble opplyst om det. Bildet viser effekten av alkohol og forventning.
ALKOHOLFRITT: En annen gruppe fikk servert alkoholfritt, men ble fortalt at det er alkohol. Bildet viser hvordan forsøkspersoner prøver å kompensere for den forventede ruseffekten.
ALKOHOL: Bildet viser effekten av alkohol.