Torsdag kveld tikket den første meldingen inn: Fem brannmenn var funnet i live under restene av World Trade Center. Like etterpå kom en ny gladmelding: Ti politifolk hadde mirakuløst klart å overleve i de sammenraste bygningene.

Falske meldinger

Jakten på undere og nytt håp i kaos og fortvilelsen, går imidlertid utover sannheten.

Nå er nemlig begge historiene dementert. De fem brannmennene var ikke terrorofre. Brannmennenene falt ned i et hull under redningsarbeidet torsdag, og kolleger hjalp dem opp.

Dette ble tolket som om de fem ble dratt levende ut av ruinene, og hele verden jublet over lyspunktet i tragedien.

Noen timer etterpå kom et nytt glimt av håp: Ti politimenn var funnet i livet. Også det viste seg å være falsk melding.

Mentalt forstyrret

Historien stammet fra en kvinne, som hevdet mannen hennes hadde ringt henne fra ruinene. Amerikanske tv-kanaler gikk fem på, men det viste seg raskt at kvinnen var mentalt forstyrret.

Likevel — redningsmannskapene gir ikke opp jakten på liv. Amerikanske medier melder fremdeles om terror-ofre som angivelig ringer sine pårørende på mobiltelefon fra ruinene.

Og de utslitte redningsarbeiderne graver ikke bare etter døde. Fremdeles er det håp om å finne overlevende.

Men håpet svinner time for time.

"Hjerteløse idioter"

Samtidig som feilmeldingene tar motet fra amerikanerne, sjokkerer hackere med å legge ut falske oversikter over overlevende. New York Post kaller de som står bak hjerteløse idioter.

New York-ordfører Rudolph Giuliani har nå bedt statsadvokatkontoret i byen etterforske saken.

Andre har ført opp navnene til kjente terrorister, tegneseriefigurer, kjendiser og tullenavn på de mange nettlistene over savnede og overlevende.

Giuliani er sjokkert.

— Helt hårreisende, sier han.

FLAGGET HEVET: Det amerikanske flagget vaier over ruinhaugen. Redningsmannskapene fortsetter den desperate jakten på livstegn.
FOTO: REUTERS