NEAR-Shoemaker kan sende signaler i ti dager til, tror Nasa-ekspertene. Den amerikanske romfartsorganisasjonen vurderer eksperimentet som en stor vitenskaplig bonus og samler informasjon om asteroidens overflate så lenge de får signaler.

Den ubemannede romsonden landet mandag på asteroiden Eros. Landingen forløp langt mer vellykket enn teknikerne trodde på forhånd. Eros befinner seg 360 millioner kilometer fra jorden.

Romsonden er ikke konstruert for landing, og forsøket ble gjort som følge av at den snart er tom for drivstoff. Asteroidelandingen var et eksperiment uten tapsrisiko. Bakkekontrollen regnet med at NEAR-Shoemaker ville bli smadret under landing.

— Vi er overrasket over kvaliteten på bildene den sendte tilbake. De er utrolige, sier forskere ved John Hopkins University, som utviklet sonden, til BBC News.

NEAR-Shoemakers landing er dokumentert på nettsidene http://near.jhuapl.edu/ og http://www.nasa.gov/ (Origo)