Isbryteren Akademik Sjokalskij, som seiler under russisk flagg, sendte ut et nødsignal på første juledag, signalet kom ca. 2.800 kilometer sør for den australske øya Tasmania.

Tre fartøy er på vei for å bistå båten, men det kan ta opp til to døgn før de er framme, melder nyhetsbyrået DPA.

Det befinner seg 74 mennesker, både forskere og turister, om bord i båten, som er i gang med en privatfinansiert ekspedisjon til minne om en berømt australsk Antarktis-ekspedisjon som fant sted for 100 år siden.

Det svenske reisebyrået Expedtions Online arrangerer polutflukter for turister på skipet, som har 26 kahytter til gjester.

Foreløpig tar folket om bord situasjonen med ro, forteller leder for ekspedisjonen Chris Turney.

— Det er tung is, det er svært vakkert. Det er lett vind og bare en minusgrad. Gledelig jul ønskes fra oss, skriver han på Twitter.

I løpet av de fem ukene ekspedisjonen er ventet å vare, vil Turney gjenta noen av de målingene som den daværende ekspedisjonslederen, den australske geologen sir Douglas Mawson foretok i perioden 1911- 14.

Mawson oppnådde verdensberømmelse da han i 1909 var blant de første som nådde fram til den magnetiske sydpol.

Dagens ekspedisjon følger hans fotspor. (©NTB)