Ifølge forskerne er funnet et viktig steg mot å utvikle en test for den uhelbredelige sykdommen. En slik test vil kunne bli brukt til å velge ut pasienter for eksperimentell behandling for å forsøke å stanse sykdomsutviklingen.

— En enkelt blodprøve kan kunne hjelpe oss med å identifisere pasienter med alzheimer på et mye tidligere stadium, noe som er viktig for å kunne utvikle behandlinger, sier Simon Lovestone, som ledet studien ved King's College London.

— Sykdommen påvirker hjernen i mange år før pasienter blir diagnostisert. Mange eksperimenter mislykkes fordi hjernene til pasientene allerede har blitt for hardt rammet innen de får medisinen.

Alzheimer er den mest vanlige formen for demenssykdom. 44 millioner mennesker i verden er rammet av sykdommen, og tallet er ventet å tredoble seg innen 2050, ifølge organisasjonen Alzheimer's Disease International.