Funnet ble gjort ved hjelp av en undervannsrobot, 300 kilometer vest for Bjørnøya, skriver Universitetet i Bergen i en pressemelding.

300 grader

Det er forskere tilknyttet Senter for geobiologi som står bak oppdagelsen. Toktet har 25 deltakere fra Norge, USA, Sveits, Portugal og Frankrike, og ledes av professor Rolf-Birger Pedersen.

– Et uvanlig høyt innhold av hydrogen og metan i sjøvannet satte oss på sporet av feltet allerede i 2007, sier Pedersen, som er leder for Senter for geobiologi.

Varmekilden består av svart, metallrikt vann som holder 300 grader Celcius.

Vil du lese mer om prosjektet? Ta en kikk på dagboken fra toktet.

«Skorsteiner» med varmt vann

Gjennombruddet skjedde da roboten steg oppover langs en 11 meter høy «skorstein» hvor det varme vannet strømmet ut.

– Innenfor en radius på hundre meter, på toppen av en høyde, fant vi fem liknende skorsteiner, forteller Pedersen.

Rundt varmekilden er det som en oase av liv, med bakteriematter og kolonier av større organismer. De lever av den kjemiske energien som finnes i det metall— og gassrike vannet – såkalt kjemosyntetisk liv. Havbunnen på feltet består av et tykt lag av metallrike avsetninger, noe som tyder på at varmekilden har vært aktiv i flere titusener av år.

Undersjøiske vulkaner

Kilden ligger på toppen av en undersjøisk vulkan, som sammen med flere tusen andre vulkaner danner den Midt-Atlantiske rygg. Ved denne ryggen går kontinentalplatene sakte fra hverandre, og lava strømmer ut.

Vannet som kommer ut av «skorsteinene» er blitt varmet opp av 1200 grader varm magma flere tusen meter under havbunnen.

– Sammen med funn av varme kilder som vi gjorde ved Jan Mayen i 2005, viser den nye oppdagelsen at undervannsnaturen i Norskehavet er mer variert og spennende enn vi har vært klar over, sier Pedersen.

Ut av slike «skorsteiner» strømmer det glovarmt vann som gir livsgrunnlag for forskjellige typer organismer.
UIB
Disse anemonene trives godt i de metallrike avsetningene på havbunnen.
UIB
Forskerne navigerte undervannsroboten fra havforskningsskipet G. O. Sars.
UIB
Bildene er tatt på 2400 meters dyp.
UIB