Ifølge politiet bestemte moren og stefaren seg i 2005 for å forgifte åtte år gamle Melissa og syv år gamle Jason. Grunnen var, hevder påtalemyndigheten, at paret mente det ville bli lettere for dem å komme seg ut av en vanskelig gjeldssituasjon uten barna.

Moren og stefaren sto også i fare for å miste omsorgen for barna, etter at barnas biologiske far hadde krevd foreldreretten.

Moren nekter all straffskyld, mens stefaren har tilstått drapene. Han har forklart at barnas mor overtalte ham til å forgifte barna.