— Tysklands statsminister Merkel leder den eneste virkelige globale økonomien i Europa og er EUs ubestridte leder, skriver Forbes-redaksjonen.

— Til tross for at hun styrer en voksende økonomi og fallende arbeidsledighet, må hun slåss mot svekket velgerbase og krise i eurosonen, der Tyskland ofte er i den utakknemlige posisjonen som kausjonist for sine svakere naboland, fortsetter Forbes.

Merkel har toppet listen fem av seks ganger siden hun kom til makten i Tyskland i 2005, men måtte i fjor se seg slått av både USAs førstedame Michelle Obama, Kraft Foods direktør Irene Rosenfeld og talkshowmogul Oprah Winfrey.

I år er hun tilbake på toppen, et hestehode foran USAs utenriksminister Hillary Clinton og Dilma Rousseff, som er Brasils første kvinnelige president.