– Ifølge mine leger er jeg ikke frisk nok til å delta på et så stort arrangement, så jeg har bestemt meg for å snakke til dere på denne måten, het det i en uttalelse som tirsdag ble lest opp for tusenvis av Castros tilhengere under åpningen av bursdagsfeiringen i Havana.

Opp til 5.000 mennesker var samlet i Karl Marx-teateret i Havana for å hylle 80-åringen. Feiringen skal vare i fem dager.

Blant gjestene er Bolivias president Evo Morales og den colombianske Nobelprisvinneren i litteratur Gabriel García Márquez.

Castro fylte 80 år 13. august, men feiringen ble utsatt etter at han i all hast måtte opereres i slutten av juli.

HO