Valglokalene på halvøyen åpnet ved 8-tiden lokal tid søndag.

Titusener av russiske soldater kom til Krim i dagene etter maktskiftet i landet og avsettelsen av den pro-russiske presidenten Viktor Janukovitsj 22. februar. Etter det har Russland strammet grepet om Krim og også åpnet for en full annektering.

Pro-russiske styrker innsatte raskt etter maktskiftet i Kiev et sterkt pro-russisk styre på Krim. Folkeavstemningen vil være det siste skrittet på veien mot å åpne for en full annektering, et spørsmål som til slutt trolig blir avgjort av Russlands president Vladimir Putin.

Vesten og Ukrainas regjering slår fast at Russlands militære inngripen er i strid med folkeretten, og at folkeavstemningen er ulovlig. Organisasjonen for sikkerhet og samarbeid i Europa (OSSE) har konkludert med at valget er i strid med Ukrainas grunnlov.

Russland hevder at folkeavstemningen er lovlig, fordi den er godkjent av Krims selvutnevnte regionforsamling.