SOHO har som oppdrag å fotografere solen kontinuerlig. Ut fra disse bildene har en fått mye ny kunnskap om den voldsomme aktiviteten som herjer på solens overflate. Som bieffekt kan en også til tider få helt andre opplevelser. Som nå. Et spektakulært kometshow, kaller nordmannen Pål Brekke det. Han er nestleder for SOHO-prosjektet i den europeiske romfartsorganisasjonen ESA.

Det du nå kan følge på NASAs nettsider.Det er kometen C/2002 X5 Kudo-Fujikawa som er på besøk. Kometen ble for noen dager siden synlig på bildene fra SOHO. Dermed kan alle med inter-nettforbindelse følge denne spesielle as-tronomiske hendelsen hjemmefra. Kometen kan tydelig sees på dette bildet fra instrumentene på SOHO.

Den 29 januar vil kometen bare være nærmere solen enn planeten Merkur er. Det sterke lyset far Solen gjør at kometen ikke vil være synlig fra Jorden. Instrumentene på SOHO derimot blokkerer det intense lyset fra Solen slik at kometens ferd kan følges dag for dag. Kometen vil være synlig i bildene fra SOHO ut Januar.

Hvor sterk vil kometen bli? Hvor lang vil halen bli? Vil kometen dele seg? Ingen vet. Men astronomene følger nøye med. Det kan du også gjøre. De ferskeste bildene fra SOHO finner du her:

Her vil du finne også finne animasjoner som viser kometens bevegelse.

En illustrasjon som viser banen til kometen kan du se her:

Animasjon som simulerer hva NASA venter å se bildene fra SOHO er her:

Mer om kometen finner du her:

Kometen ble oppdaget av den japanske astronomen T. Kudo den 14. desember i fjor. Senere ble den registrert av en annen japaner, Shigehisa Fujikawa. Altså fikk kometen navnet C/2002 X5 Kudo-Fujikawa. Dette er den sjette kometen som er døpt Fujikawa.

SNAPSHOT: Dette bildet tok SOHO for et par dager siden. I øvre billedkant ser du kometen.
FOTO: SOHO/NASA