Kirken, der Jesus skal ha blitt født og som regnes som et av kristendommens helligste steder, var i en sjokkerende tilstand av forsøpling.

Dekket av matrester

Avfallsposer, sitronskall, gassbeholdere, bensinkanner og kokeplater lå strødd inne i kirken, kunne journalister konstatere. Selv alteret var dekket av matrester.

Det syntes nesten som et mirakel at krypten der de kristne tror Jesus ble født, var uberørt.

Støvete madrasser, skuddsikre vester og hjelmer var spredt ut over kirkegulvet.

— Jeg kunne ikke ha forestilt meg noe sånt som dette, sa Manal Deik, en lokal bankmann, ved synet av en kirkevegg full av skuddsår, som også var tilgriset av graffiti på arabisk.

Rundt 200 mennesker søkte tilflukt i kirken 2. april, da de israelske styrkene rykket inn i Betlehem. Blant dem var væpnede palestinere, palestinsk politi, sivile, prester og nonner.

(NTB)

FORSØPLET: Fødselskirken i Betlehem er fullstendig tilgriset av søppel, matrester og avføring.
Foto: Reuters/Scanpix