— Flyet styrtet da det kom inn for landing på den internasjonale flyplassen i Kisangani, sier et tjenestemann i det kongolesiske flyselskapet Hewa Bora til Reuters.

Flyselskapets direktør sier at 53 mennesker er omkommet i ulykken, og legger til at tallet kan bli enda høyere.

— Piloten prøvde å lande, men de har tilsynelatende ikke berørt rullebanen, sier Stavros Papaioannou, direktør i Hewa Bora.

Flyet skal ha styrtet omkring 200 meter fra flyplassen, og det var kraftig regnvær i området.

Ifølge talsmann for myndighetene Lambert Mende har redningsarbeidere reddet ut 40 overlevende fra vraket av flyet, som skal være av typen Boeing 727.

Hewa Bora står på EUs liste over flyselskaper med flyforbud til europeiske lufthavner på grunn av sikkerhetshensyn.