200 mennesker er reddet opp av havet, ifølge den italienske marinen. De ønsker ikke å bekrefte hvor mange som var om bord i båten, eller hvor mange som omkom i ulykken.

Ifølge flere italienske medier var det rundt 400 flyktninger i båten. Minst 15 av dem skal ha mistet livet.

Det var et oljefartøy som varslet den italienske kystvakten om ulykken, som skjedde rundt 185 kilometer sør for Lampedusa og rundt 90 kilometer fra Libyas kyst mandag.

Italienske myndigheter opprettet en egen innsatsenhet for ulykker med flyktningbåter, etter at over 400 mennesker mistet livet utenfor Lampedusa i fjor. Innsatsenheten er på vei til stedet, ifølge italienske myndigheter.

Det anslås at 20.000 flyktninger har omkommet i forsøk på å ta seg inn i Europa med båt de siste 20 årene.

LIKEGYLDIG: Pave Frans la sitt første offisielle besøk til Lampedusa i fjor. Han sa vår holdning til flyktningenes lidelser var "globalisert likegyldighet". I dag har flere hundre omkommet i en båtulykke.