Nærmere 7.000 hektar gress og småskog er de siste dagene svidd av nordvest for USAs nest største by.

3.000 brannmenn kjempet natt til fredag mot det 16 kilometer brede flammebeltet, samtidig som hundrevis av mennesker flyktet fra sine hjem.

Flere hus er alt gått opp i røyk, og talsmenn for brannmannskapene medgav natt til fredag at knapt 5 prosent av brannen var under kontroll.

Porno-mekka Brannen begynte onsdag i Chatsworth i San Fernando-dalen, også kjent som pornoindustriens mekka, rundt 50 kilometer nordvest for sentrum av Los Angeles.

Flammene spredte seg raskt, godt hjulpet av vind og høy temperatur. Et tungt røykteppe la seg over dalen, og gjorde det mange steder vanskelig å puste.

Elleve helikoptre og fly er satt inn i slokkingen, samtidig som brannmannskapene forsøker å rydde branngater i de frodige utmarksområdene.

Knusktørt Mye regn i årets tre første måneder gjorde området svært frodig, og flere måneder med tørke har siden gjort vegetasjonen knusktørr.

— Det er svært vanskelig, dette er røft terreng med bratte dalsider og svært tørr vegetasjon. Og vinden gjør det ikke akkurat lettere, sier en talsmann for brannvesenet, John Mancha.

At vinden løyet i noen timer torsdag, var til kjærkommen hjelp i slokkingsarbeidet.

— Vi er forsiktige optimister. Dersom været og innbyggerne fortsetter å samarbeide, kan det godt tenkes at enden på dette blir god for oss alle. Men været er heller uberegnelig på disse kanter, så dette er på langt nær over, sier en talsmann for de lokale myndighetene, Zev Yaroslavsky.

Flykter Mange innbyggerne i forsteder som Chatsworth, Oak Park, Box Canyon, Wolsey Canyon, Bell Canyon, Lake Manor og Old Agoura forlot torsdag sine hjem, og søkte tilflukt hos slekt og venner.

Andre har søkt tilflukt i skoler og idrettsanlegg, der lokale myndigheter forsøker å legge forholdene til rette.

Også i de velstående bydelene Malibu Canyon og Calabasas stiger nå nervøsiteten, i takt med at veggen av flammer kommer nærmere. Evakuering kan raskt komme på tale, advarte brannvesenet torsdag kveld.

Gress- og skogbranner er ikke uvanlig i California, der et nærmere 3.000 kvadratkilometer stort område ble flammenes rov i oktober 2003.

22 mennesker omkom i brannen, som tvang over 100.000 på flukt. Brannmannskaper ble fløyet inn fra hele USA, og over 15.000 deltok den gang i det vanskelige arbeidet med å slukke flammene som la 4.500 hus i aske.