Fem personer er fraktet til sykehus med alvorlige skader etter eksplosjonen, som inntraff onsdag morgen i et boligområde i byen Clacton i Essex, like utenfor London.

For én av de fem er tilstanden ilvstruende, melder brannvesenet i Essex. I tillegg har flere med lettere skader fått behandling på stedet, melderSky News.

Det søkes også etter flere personer som det ikke er gjort rede for, opplyser politiet.

Mistenker gasseksplosjon

To bolighus ble totalt ødelagt i eksplosjonen, og det brant også kraftig i ruinene av dem. Et tredje hus har også fått store ødeleggelser, mens flere andre hus i nærheten har fått vinduer knust av gjenstander som ble slynget ut i luften av det voldsomme lufttrykket.

jpg_1391597234.jpg
ESSEX FIRE SERVICE
jpg_1391597218.jpg
ESSEX FIRE SERVICE

Politiet sperret av området og evakuerte alle som befant seg i nærheten av eksplosjonsstedet.

— Folk rådes til å unngå å oppsøke området så lenge redningsmannskaper jobber på stedet, sier en polititalsmann til Sky News.

Årsaken til eksplosjonen er foreløpig ikke kjent, men ifølge britiske medier er det trolig snakk om en gasseksplosjon.

Linda White, en av naboene, sier til BBC at hun så isolasjon fly nedover veien.

— Vi kan lukte gassen. Alle hang ut av vinduene og spurte: «Hva var det?»

Lokalpolitiker Gwen Mitchell bor like ved eksplosjonsstedet.

— Det er veldig skremmende. Det ser ut som et helt hus er borte, sier hun til BBC.

Nærliggende skole stengt

En av de evakuerte forteller til Sky News hvordan flygende gjenstander falt ned i skolegården i nærheten.

— Vi holdt akkurat på å få barna av gårde til skolen da vi hørte en voldsom eksplosjon lenger ned i gaten. Det var et kjempesmell og alt i huset ristet. Alle naboene sprang ut av husene sine, forteller Stuart Coe.

Skolen ble stengt etter eksplosjonen.

— Det var som om en bombe hadde gått av. Barna ble veldig redde og gråt fordi vi ikke visste hva som foregikk. Vi skjønte at det var alvorlig da den første ambulansen kom, sier han videre.