Minst 160 mennesker omkom i en flyulykke i den sørlige delen av India lørdag, ifølge indiske myndigheter.

Ulykken skjedde tidlig på morgenen i forbindelse med landing utenfor byen Mangalore.

— Minst 160 passasjerer har omkommet, bekrefter V.S. Acharya, minister i delstatsregjeringen i delstaten Karnataka.

- Ingen overlevende

Ifølge selskapet Air India var det 160 personer om bord, hvorav seks tilhørte besetningen. Tidligere meldinger tydet på at antallet passasjerer var noe høyere.

Politiet mener det ikke er noen overlevende etter ulykken.

— Alle er døde. Det er ingen tvil om det, sier R. Ramesh, som har en lederstilling i politiet i Mangalore.

Han forteller at det har vært kraftig regn i området, noe som har gjort redningsarbeidet vanskelig.

Røyk og flammer

Flyet, som tilhørte Air India, kom fra Dubai. TV-bilder viser at flyet delvis har brukket i stykker, og at røyk stiger opp fra vraket. Redningsarbeidere forsøkte å slukke brannen med skum.

— Flyet har bruket i flere deler og begynt å brenne. Det er mye røyk, forteller polititjenestemannen Gopal Hosur.

Ukjent årsak

De første meldingene om ulykken tydet på at Boeing 737-maskinen hadde sklidd av rullebanen under landing. Men delstatsminister Acharya sier til nyhetsbyrået Press Trust of India at ulykkesstedet ligger hele 10 kilometer fra flyplassen.

Det er så langt ikke kjent hva som er årsaken til at flyet krasjet. Den forrige store flyulykken i India var for nesten ti år siden.