Det opplyser filippinsk politi. Ifølge lokale myndigheter er også flere titall mennesker blitt skadd i eksplosjonen. Ofrene skal for det meste være selgere og kunder. NRK melder at også flere barn er blant de drepte.

Bomben skal ha vært plassert på en sykkeldrosje ved inngangen til kjøpesenteret.

De fleste av de 800.000 innbyggerne i byen General Santos er kristne. Tre filippinere ble arrestert i General Santos i januar, mistenkte for å være tilknyttet Osama bin-Ladens nettverk al-Qaida.

De arresterte oppbevarte ett tonn eksplosiver, som ble beslaglagt av politiet.

General Santos ligger 350 kilometer øst for øya Basilan, der amerikanske spesialstyrker for øyeblikket lærer opp filippinske soldater i krig mot terror. Filippinske regjeringsstyrker er stadig i kamp med den muslimske geriljaen sør i landet.

(NTB)