De siste 20 årene har nedgangen gått stadig raskere. Mens det i 1990 døde 11,9 millioner barn under fem år, vil antallet i år være 7,7 millioner.

Det tilsvarer fortsatt rundt 15 barn i minuttet, viser beregninger utført ved Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME) ved universitetet i Washington.

3,1 millioner barn døde rett etter fødselen i fjor, 2,3 millioner spedbarn døde før de fylte ett år og ytterligere 2,3 millioner barn døde før de fylte fem.

Dette er rundt 800.000 færre barn enn det FNs barnefond nylig mener døde, konkluderer forskerne.

Høy risiko

Barn som fødes i land som Tsjad, Mali eller Nigeria har nærmere 60 ganger så høy risiko for å dø før de fyller fem år som det barn i Skandinavia har.

Selv om tallet på barnedødsfall har falt, går utviklingen likevel alt for sakte til at man kan ha håp om å nå FNs tusenårsmål om å kutte barnedødeligheten med 66 prosent fra 1990 til 2015.

Selv med dagens fart i utviklingen kommer 31 land til å nå tusenårsmålet, blant annet Brasil, Mexico, Malaysia og Egypt.

Vaksine

Vaksine, tiltak mot malaria, bedre kunnskap og legemidler som hindrer at hivpositive mødre smitter sine barn, og bedre legemidler har alt bidratt til nedgangen på rundt 2 prosent i året, skriver forskerne i siste utgave av det britiske legetidsskriftet The Lancet.

Selv om utviklingen går riktig vei i alle verdensdeler, er det et fåtall unntak der barnedødeligheten er på vei oppover. Det er i Swaziland, Lesotho, Ekvatorial-Guinea og Antigua og Barbuda.

Store forskjeller

Industrilandene kommer jevnt over godt ut i undersøkelsen, selv om forskjellene er store.

Storbritannia har aller høyest barnedødelighet i Europa og ligger nå på 33. plass i verden. I 1970 lå britene på 12. plass.

Portugal har gjort størst framskritt i Europa og har klatret fra 74. til tiendeplass på lista etter å ha redusert barnedødeligheten fra 74 til 3,3 døde per 1.000 levendefødte barn.

Singapore har aller lavest barnedødelighet og topper forskernes liste, fulgt av Island, Sverige, Kypros og Luxembourg.

USA har falt fra 20. til 42. plass siden 1970 og har nesten dobbelt så høy småbarnsdødelighet som Europa.