De tre ble plukket opp i forrige uke av et taiwansk fiskefartøy, men deres nokså utrolige historie ble ikke kjent før tirsdag. De taiwanske fiskerne snakket nemlig bare kinesisk og deres mexicanske kolleger bare spansk, sa forretningsmannen Eugene Muller tirsdag.

– De var utmagret og sultne da de ble plukket opp, men ellers i fin form, tilføyde han. Salvador Ordonez Vasques, Jesus Eduardo Vidana Lopez og Lucio Randon Bacerra kommer fra byen San Blas sentralt i Mexico.

De ble funnet i farvannet mellom Marshalløyene og den lille øystaten Kiribati i en fiskebåt der begge påhengsmotorene var i ustand. Mexicanerne fortalte at de hadde overlevd ved å drikke regnvann og spise sjøfugl de greide å fange.

Eugene Muller, som representerer det taiwanske rederiet Koo’s Fishing Co., vil nå sørge for at de tre kommer hjem raskest mulig. Det kan ta litt tid, for saken må gå gjennom den mexicanske ambassade i New Zealand, som tar seg av forholdet til Marshalløyene.