Fem personer er bekreftet omkommet mens 17 er fortsatt offisielt savnet etter at tråleren gikk ned omkring 1000 nautiske mil nord for forskningsstasjonen McMurdo i Antarktis.

— Det er mindre og mindre sannsynlig at vi finner flere overlevende, sa redningskoordinatoren Dave Wilson mandag morgen.

Sjansen for å overleve i det kalde vannet er svært liten.

Ifølge sjøfartsorganisasjonen Maritime New Zealand hadde ikke myndighetene i New Zealand mottatt noen meldinger fra tråleren Number One Insung før skipet sank.

— Vi vet ikke hva som har forårsaket forliset, sa organisasjonens talsmann Ross Henderson.

Den sørkoreanske kystvakten sier mannskapet på 42 inkluderer sørkoreanere, kinesere, indonesiere, vietnamesere, filippinere og en russer.

Alle skip i det avsidesliggende området ble spurt om å bidra i søket etter de savnede fiskerne, og det ble også sendt militærfly fra New Zealand.