Tre kvinner og en mann, som er studenter ved University of Texas, skulle utforske den 3.657 meter lange Airman’s Cave lørdag, men kom aldri opp igjen.

Grotten regnes som vanskelig selv for erfarne utforskere og har et trangt inngangsparti på bare 45 cm bredde.

– Den er svært, svært lang og svært trang. De kan ha gått seg bort. De kan være utslitt, sier Matt Cox ved brannvesenet i Austin som nå leter etter de savnede studentene.

Redningsmannskapene fant søndag vannflasker og mobiltelefoner som de fire hadde lagt fra seg inne i grotten, og de etterlot depoter med mat, drikkevann og medisiner flere steder inne i grotten i håp om at de savnede skulle finne det.

– De har vært inne der så lenge nå at de trolig ikke har mer lys. Batteriene er trolig døde, sier Cox.