Operasjonen ble gjennomført ett døgn etter at to israelske soldater ble drept i en palestinsk selvmordsaksjon mot en jernbanestasjon mellom Tel Aviv og Haifa. Hamas-leder drept Blant de fire drepte i helikopterangrepet tirsdag var den 45 år gamle lokale Hamas-lederen Omar Saada, som ifølge israelske kilder planla et massivt angrep mot israelske mål i forbindelse med de jødiske idrettslekene Maccabiah Games.Hamas-talsmannen Abdel Aziz al-Rantissi sa imidlertid at Saada var sammen med flere andre familiemedlemmer for å vente på at en slektning skulle bli løslatt fra israelsk fengsel, da helikoptrene gikk til angrep mot huset i sentrum av Betlehem.14 mennesker, blant dem flere barn, skal ha blitt såret. Stanse minnemarkering I det palestinske Øst-Jerusalem kom det til mindre sammenstøt tirsdag etter at Israel forbød palestinerne å holde en minnemarkering for sin avdøde leder Faisal Husseini. Palestinerne stemplet forbudet som en provokasjon.Israels sikkerhetsminister Uzi Landau har ifølge en polititalsmann signert et forbud mot minneseremonien som etter planen skulle finne sted i Orient House. Orient House er palestinernes omstridte og uoffisielle hovedkvarter i det annekterte Øst-Jerusalem.— Israelsk politi vil ikke akseptere at minnemarkeringen finner sted i Orient House eller noe annet sted i staten Israel, sa politikilden tirsdag.Ifølge øyenvitner var politioppbudet stort ved Orient House i løpet av dagen. Det var her Husseini hadde sitt kontor før han døde av hjerteattakk i Kuwait i mai. Blir hjemme Israel har trappet opp sikkerhetstiltakene fordi de venter flere palestinske angrep mot israelske mål. Landets forsvarsminister Benjamin Ben-Eliezer har avlyste et planlagt besøk til USA, der han skulle hatt møter med president George Bush, utenriksminister Colin Powell og sikkerhetsrådgiver Condoleezza Rice.Politiet har de siste dagene utstedt "strenge advarsler" om at ytterliggående, palestinske grupper vil gjennomføre angrep inne i israelske byer. Politiet ble satt i full alarmberedskap etter at en palestinsk selvmordsaktivist sprengte seg selv og to israelere i luften mandag kveld. Panservogner Israel tok tirsdag i bruk stridsvogner for å avfyre granater mot palestinske kontrollposter i byen Jenin på Vestbredden. Palestinske kilder opplyste at en palestinsk veisperring nær byen Tulkarm også var blitt angrepet, og at det brøt ut skuddvekslinger etter angrepet.Israelsk politi sier de har arrestert to personer i forbindelse med bombeaksjonen mandag.Israelerne er på vakt for aksjoner i forbindelse med de såkalte Maccabiah-lekene, et ti dager langt internasjonalt, jødisk idrettsstevne som åpnet i Jerusalem mandag.

SØRGER: Sorg og fortvilelse hos søsteren og tanten til den palestinske selvmordsaktivisten som sprengte seg selv i luften mandag. 21-åringen var medlem av den ytterliggående bevegelsen Islamsk hellig krig.
FOTO: AP/SCANPIX