Målet for angrepet skal ha vært den antisyriske politikeren Gebran Tueni. Bilbomben eksploderte i en kristen forstad til den libanesiske hovedstaden og ødela Tuenis pansrede kjøretøy. Det er foreløpig ikke klart om Tueni selv var i bilen.

Eksplosjonen rammet den hovedsakelig kristne forstaden Mekalis, som ligger like øst for Beirut. Smellet var kraftig og kunne høres over hele Beirut.

Eksplosjonen forårsaket en stor brann, og libanesisk politi stengte av et stort område for å evakuere innbyggerne.