Flygeren som måtte skyte seg ut, fikk mindre skader og måtte bringes til sykehus for behandling. Den høyre motoren på det andre flyet begynte å brenne, men piloten greide å få slukket brannen, opplyste det finske flyvåpenets overkommando.

Flyene tilhørte en skvadron som har base i Tammerfors, 160 kilometer sør for innsjøen Lappajärvi der kollisjonen skjedde. Årsaken til at de to flyene kolliderte, var sent torsdag kveld ikke brakt på det rene.

Ifølge det finske flyvåpenets informasjonssjef Petri Lehtola kan det både være snakk om tekniske feil og menneskelig svikt. Han opplyste at til sammen fire fly av typen F-18 øvet på kamp i mørke, da to av dem støtte sammen.

Finland bestilte på 1990-tallet til sammen 64 amerikanskbygde fly av typen F-18, som danner ryggraden i landets luftforsvar. Flytypen ble valgt etter en intens debatt, der det svenske JAS Gripen var hovedkonkurrenten.

(NTB)