Valglokalene åpnet klokken 9 lokal tid søndag, og selv om kulden har lagt seg over landet og det enkelte steder er ventet temperaturer ned mot 40 minusgrader, ligger det an til å bli ganske godt fremmøte.

Sauli Niinistö fra det konservative Samlingspartiet har hatt en solid ledelse på meningsmålingene, med en oppslutning på litt over 60 prosent. Men De grønnes Pekka Haavisto sier han likevel er optimistisk og håper på et godt resultat.

63 år gamle Niinistö har tidligere vært finansminister, og mange finner håper hans erfaring fra det vil komme til nytte i håndteringen av gjeldskrisen i eurosonen.

Den ti år yngre Haavisto har størst oppslutning blant de unge. At han er åpent homofil og lever i partnerskap med en mann fra Ecuador blir møtt med skepsis fra eldre og mer konservative finner, ifølge analytikere.

Finlands sittende president Tarja Halonen er svært populær i hjemlandet, men kan ikke stille til gjenvalg siden hun allerede har sittet i to perioder.

KANDIDAT: Sauli Niinisto kjemper om å bli finsk president.
SCANPIX