Ifølge talsmenn for den canadiske redningstjenesten rakk alle om bord å gå i livbåtene, og ble senere plukket opp.

Det hersker likevel noe forvirring om skjebnen til to som skulle ha vært med ferja «The Queen of the North».

En teori er at de ikke gikk om bord som planlagt, en annen er at de forsvant etter å ha blitt satt i land.

Øyenvitner forteller hvordan de hørte et kraftig smell natt til onsdag lokal tid, da ferja befant seg nær Gil Island på nordvestkysten av British Columbia.

Deretter gikk alarmen, og alle fant veien til livbåtene. Fra dem ble de vitne til at de 125 meter lange ferja, som kunne ta 700 passasjerer og 115 biler, gikk ned.

Innbyggerne i den avsidesliggende landsbyen Hartley Bay fanget opp nødmeldingen fra ferja før den sank, og sendte raskt ut båter. Passasjerene ble deretter tatt til land, der de fikk mat og ulltepper.

«The Queen of the North» fulgte en rute som er populær blant cruiseskip langs kysten fra Vancouver og Seattle til Alaska.

Ferja var halvveis mellom Prince Rupert og Port Hardy, på nordspissen av Vancouver Island, da den fikk problemer. Årsaken til ulykken er ikke kjent.

REDDET: Her ankommer de overlevende etter havariet Prince Rupert i British Columbia.
SCANPIX