Rederiet Star Ships mistet kontakten med ferja Rabaul Queen i 6-tida torsdag morgen, kort tid etter at den hadde sendt ut nødsignal.

Ferja var underveis fra byen Kimbe på øya New Britain til landets nest største by Lae, øst på hovedøya New Guinea da den forsvant.

— Det var dårlig vær og jeg tror at den har sunket, sier en talsmann for rederiet, John Whitney.

Han bekrefter at det var om lag 350 mennesker om bord i ferja da den forsvant.

— Hittil er 28 reddet. Det var over 300 mennesker om bord, opplyser sjøredningstjenesten i Papua New Guinea (NMSA).