Nøyaktig hvor mange som var om bord, er usikkert.

— Vi har fått forskjellige beskjeder, men vi tror det kan være mellom 200 og 350 personer, sier Saiful Hasan Badal, talsperson ved de lokale myndighetene i Munshigani-distriktet.

Overlevende har fortalt at nærmere 100 klarte å svømme i land, sier Badal videre.

Fortvilte

Hundrevis av urolige og fortvilte slektninger har kommet til elvebredden der de omkomne blir lagt i påvente av identifisering.

Fergen MV Miraz kantret i urolig vær, 27 kilometer fra Dhaka. Fergen var på vei til Shariatpur-regionen, og ulykken inntraff klokken halv fire på ettermiddagen.

Lokale redningsmannskaper, marinen og kystvakten er satt inn i redningsarbeidet.

— Fergen ligger helt under vann, sier den lokale politisjefen Ferdous Ahmed.

Ifølge en lokal dykker som deltar i arbeidet, er det mange døde inne i fergen.

Dårlig sikkerhet

Fergeulykker er ikke uvanlig i Bangladesh, et land med over 230 elver på kryss og tvers. Mange av ulykkene skyldes ifølge eksperter dårlig vedlikehold, konstruksjonsfeil og overfylte fartøyer.

Tjenestemenn i marinen har sagt at over 95 prosent av de mange hundre tusen små og mellomstore båtene i landet ikke innfrir minimumskravene til sikkerhet, skriver nyhetsbyrået AFP.

I fjerntliggende landbruksområder, spesielt i de sørlige og nordøstlige regionene, er båttrafikk den vanligste formen for ferdsel.