Berlusconi ble i fjor dømt til fire års fengsel, hvorav ett ubetinget, for skatteunndragelser gjennom mediekonsernet Mediaset. Han ble også idømt fem års utestengelse fra italiensk politikk.

Dommen ble stadfestet i en første ankesak tidligere i år. Høyesterett var Berlusconis siste sjanse til å få dommen omgjort.

Domstolens konklusjon er at fengselsdommen skal opprettholdes, men at dommen om utestengelse fra politikken må revurderes.

Politiske ringvirkninger

Dommen kan få konsekvenser for statsminister Enrico Lettas regjering. Han er avhengig av støtte fra Berlusconis høyreparti PDL i nasjonalforsamlingen.

Berlusconi har sagt at resultatet av rettssaken ikke skal få konsekvenser for regjeringen, men mange tror utfallet blir et annet, ifølge avisen Financial Times. Flere i Berlusconis parti har sagt at de vil sørge for regjeringens fall dersom dommen opprettholdes.

Berlusconi ble også dømt i en annen sak i juni. Da fikk han sju års fengsel for å ha misbrukt sin stilling som statsminister og for å ha kjøpt seksuelle tjenester fra en mindreårig. Han kalte dommen «ekstrem» og lovet å kjempe videre.

Høy alder

Om skattedommen stadfestes, mener juridiske eksperter det uansett er usannsynlig at 76-åringen må sone denne straffen i fengsel. Italia skåner vanligvis personer over 70 år fra kortere fengselsdommer.

Ifølge nyhetsbyrået AFP kan det bli snakk om ett år med samfunnstjeneste eller i husarrest.

Selv har Berlusconi sagt at han heller vil gå i fengsel om han blir dømt.

— Dersom de dømmer meg, dersom de tar på seg det ansvaret, da går jeg i fengsel, sa han til avisen Libero i helgen.

Berlusconi er blitt dømt flere ganger tidligere, men har i alle tilfeller sluppet å se innsiden av en fengselscelle, noen ganger fordi dommene har falt ved ankebehandling, andre ganger fordi sakene er blitt foreldet.