De 21 kinesiske arbeiderne jobbet som skjellplukkere og druknet da de ble overrasket av tidevannet i Morecambe-bukta.

Saken rettet verdens oppmerksomhet mot arbeidsforholdene til ulovlige innvandrere, som ikke nyter noen form for beskyttelse og lever under slavelignende forhold.

Lønna til skjellplukkerne skal ha vært 1 britisk pund, 12-13, kroner, for ni timers arbeid.

Påtalemyndigheten skulle ha holdt sitt innledningsforedrag tirsdag, men dette ble utsatt til 19.september grunnet juridiske uoverensstemmelser. Det er ventet at saken vil vare i opp til fire måneder.

Den britiske statsborgeren Liang Ren Lin er tiltalt for 21 drap og for delaktighet i menneskesmugling. Mu Yong Lin, Xiao Qing Zhao og to menn ved navn David Anthony Eden er alle tiltalt for delaktighet i menneskesmugling.

Morecambe-bukta, som ligger 32 mil nordvest for London, er vakker, men beryktet for sitt hurtige tidevann.