Fem personer er drept og minst 45 andre skadd i eksplosjoner i en overfylt kirke i nærheten av USAs ambassade i Pakistans hovedstad Islamabad, sier politiet.

For flere av de skadde skal tilstanden være alvorlig. Kirken er et viktig samlingssted for utenlandske protestanter i Islamabad, blant annet diplomatfamilier. En politimann opplyser at to amerikanere og andre utlendinger er blant de skadde, men det er ennå ikke kommet opplysninger om identiteten til de drepte.

De første rapportene tyder på at en mann gikk inn i kirken og kastet minst to granater mot de 60-70 kirkegjengerne, mange av dem utlendinger. Han flyktet deretter i en bil. Politiet fikk melding om eksplosjonene 10.50 lokal tid søndag.

Kirken ligger mellom den kinesiske og amerikanske ambassaden i et område av Islamabad som er strengt bevoktet.

Det er ennå uklart hvorfor kirken ble angrepet, men mistanken retter seg blant annet mot muslimske fundamentalister som er sterkt imot at president Pervez Musharraf støtter USAs kamp mot terrorisme.

–Dette er et terrorangrep som tar sikte på å ramme regjeringen, sier politisjefen i Islamabad Nasir Durrani.

(NTB)