Israels president Moshe Katzav bekreftet mandag at han var blitt spurt av et arabisk tidligere medlem av den israelske nasjonalforsamlingen om å tale til den palestinske forsamlingen i Ramallah.

Katzav sa at forslaget var interessant, og at han ser positivt på ethvert skritt som kan føre til en våpenhvile. Katzav har som president i hovedsak representasjonsoppgaver.

Men en talsmann for statsminister Sharon sa tirsdag at forslaget "er til skade for Israel, fordi det letter presset på Arafat i kampen mot terror og framstiller ham som en fredens mann."

Israel brøt kontakten med Arafat i desember, og sa det var for å forsterke presset på ham for å slå ned på de militante gruppene etter en serie palestinske selvmordsaksjoner.

Invitten til Katzav gikk ut på at han skulle tilby en ett år lang våpenhvile. (NTB)