Bilder fra stedet vekker minner om de groteske barnehjemsbildene fra Romania under Ceausescu-diktaturet.

Funnet ble gjort for litt over en uke siden, het det på den amerikanske fjernsynskanalen CBS’ nettsider tirsdag. Inne i barnehjemmet, som ble drevet av den irakiske stat, ble 24 utmagrede små gutter funnet fastbundet til senger.

– Soldatene trodde at barna alle var døde, men de kaste inn en basketball for å se om noen av dem reagerte. Og en av ungene løftet hodet, snudde det og kikket på dem, og sank tilbake på sengen, sier den amerikanske stabssersjanten Mitchell Gibson.

– Da bestemte soldatene seg for å gå inn, forteller Gibson, som tilhører den berømte elitedivisjon 82nd Airborne. Barna, som lå hjelpeløse i sin egen avføring, ble ifølge CBS satt fri mens to sikkerhetsvakter på stedet ble arrestert.

Sjefen for barnehjemmet stakk av, og etterlot seg et velfylt matlager og et rent og ryddig kontor. De amerikanske soldatene er fortsatt rasende over funnet, men samtidig glade for å fortelle at de kunne hjelpe barna med mat, tannpuss og vask, som en forsmak på friheten.