Hvordan det gulbrune villdyret hadde tatt seg inn i byen, eller hvor lenge det hadde hatt tilhold i den 3.410 mål store parken, vet ingen.

– Du må være en rimelig eventyrlysten prærieulv får å ta deg inn til Manhattan, sier lederen for parkvesenet, Adrian Benepe.

De ett år gamle hannen led ingen nød i Central Park, der han fråtset i velfødde ender og andre fugler. Fjærene han etterlot seg vakte imidlertid parkvesenets mistanke.

Onsdag morgen greide de i samarbeid med politiet å jage prærieulven inn i et hjørne av parken, men dyret unnslapp ved å hoppe over et nesten 2,5 meter høyt gjerde.

Senere på dagen tok hellet slutt, da den ble truffet av en bedøvelsespil.

– Dette er det villeste av alle ville dyr vi har sett her i parken. Men den var en svært stille prærieulv, den ulte ikke mot månen og skjulte seg så godt den kunne, sier Benepe.