Mannen løslot fire av gislene etter at han hadde kommet seg ut av fengselet, men beholdt det siste gisselet mens han flyktet i en bil. Bilen ble funnet forlatt og utbrent på en hovedvei sør for Lille. Her løslot mannen det siste gisselet før han satte seg inn i en ny bil og kjørte videre.

Politiet jakter lørdag formiddag på mannen, som skal være bevæpnet.

Fangen er en kjent ransmann som har tilknytning til organisert kriminalitet. Han satt fengslet i byen Sequedin nord i Frankrike.

En kilde i fengselet sier at eksplosjonen førte til betydelige skader.