Det var statlige medier som rapporterte om forsøket på kollektivt selvmord i hjertet av den kinesiske hovedstaden. Falun Gong-bevegelsen er forbudt i Kina. Myndighetene ble sjokkerte da de for en tid tilbake ble klar over hvor stor oppslutning bevegelsen hadde, helt inn i maktapparatet.

Menneskerettsgrupper har påpekt at mange av Falun Gongs medlemmer har dødd i fangenskap. Flere skal visstnok ha blitt tvangsfôret når de har gått til sultestreik.

Falun Gong-medlemmene er svært hengivne mot bevegelsen og har gjort flere forsøk på å protestere på Den himmelske freds plass. Omtalen av dagens episode gjenspeiler myndighetenes negative innstilling:

-Villedet av kjetteriet til Li Hongzhi, bandeleder for den onde Falun Gong, forsøkte fem forførte å begå selvmord ved å brenne seg selv til døde på Tiananmen-plassen, het det i meldingen fra nyhetsbyrået Xinhua.NTB