– Til nå har vi evakuert 450 personer, sier en tjenestemann i FN-styrken i Kongo sent torsdag kveld.

De sivile ble evakuert i pansrede kjøretøy til FN-hovedkvarteret i Kinshasa. Flere av de sivile var såret.

Samtidig torsdag søkte den tidligere opprørslederen Jean-Pierre Bemba tilflukt i Sør-Afrikas ambassade, etter at hans tilhengere havnet i trefninger med regjeringssoldater.

– Bemba har midlertidig søkt tilflukt i den sørafrikanske ambassaden, sier en talsmann for Sør-Afrikas utenriksdepartement.

Kampene mellom Bembas tilhengere og regjeringssoldater torsdag er de første siden det historiske valget i fjor. Jean-Pierre Bemba tapte valget.

– I kveld står en bygning i brann, og det er folk på taket av bygningen. Vi er i ferd med å sende hjelp, sier talsmann for FN-styrken Didier Rancher torsdag kveld.

Kampene ble utløst av at Bembas personlige milits nektet å etterfølge regjeringens krav om å legge ned våpnene.

Det var ikke umiddelbart etterpå klart hvem de sivile som ble evakuert er. Men FN har avtaler om å evakuere blant andre fremstående diplomater og deres familier dersom det bryter ut kamper i hovedstaden.

Bygninger i sentrum av byen, blant andre et hotell som blir brukt av mange utlendinger, ble plyndret under trefningene torsdag, ifølge en FN-kilde.