Pentagon, det amerikanske forsvarsdepartementet, inviterte i forrige uke tre FN-eksperter til den amerikanske militærbasen i Guantanamo på Cuba, slik at de kunne «observere» forholdene i det beryktede fengselet.

FN-medarbeiderne, som arbeider med menneskerettigheter, sa de ville dra bare dersom de fikk snakke med fangene privat.

Forsvarsminister Rumsfeld avviste kravet, og viste til at Den internasjonale Røde Kors-komiteen, ICRC, allerede har fri tilgang til fangene.

ICRC offentliggjør aldri sine funn, for å bevare sin mulighet til å komme inn i fengsler som ellers ville være stengt for dem. FN-ekspertene ville derimot ha laget en rapport om hva de hørte og så.

Rumsfelds avslag kommer midt oppi en tre måneder lang sultestreik, som ifølge forsvarsadvokater omfatter så mange som 200 av de vel 500 fangene. Den er satt i gang i protest mot at de sitter fengslet på ubestemt tid.

Den amerikanske forsvarsministeren avviste sultestreiken som et PR-stunt som fangene har satt i gang for å tiltrekke seg medienes oppmerksomhet.