Robert McCarthy arbeider for Verdens barnefond (UNICEF) og er ansvarlig for organisasjonens nødhjelpsarbeid i Somalia.

Han ble kidnappet i utkanten av Afmadow, 110 kilometer nordvest for havnebyen Kismayo, opplyser FNs talskvinne Sandra Macharia. Hun vil ikke si noe om omstendighetene rundt kidnappingen eller om FN kjenner til kidnappernes identitet.