Mer enn 14.000 skal være arrestert, mens 12.400 har flyktet til nabolandene, ifølge Pillay, som mandag skulle legge fram de nye tallene for FNs sikkerhetsråd.

Tallet på drepte i Syria har steget kraftig de siste ukene. I begynnelsen av desember meldte Pillay at 4.000 mennesker hadde mistet livet i protestene mot Syrias president Bashar al-Assad og hans regime.

FNs høykommissær for menneskerettigheter sa da at hun fryktet situasjonen ville eskalere til en full borgerkrig.

Til tross for uroen gjennomførte syriske myndigheter de planlagte lokalvalgene mandag. Men også valgdagen ble preget av vold og sammenstøt, og minst ni personer skal ha blitt drept.

I flere områder holdt velgerne seg unna valglokalene på grunn av den spente situasjonen, mens andre steder ble folk truet til å gå til stemmeurnene av sikkerhetsstyrkene, ifølge opposisjonelle aktivister.

— Jeg er overrasket at valget blir gjennomført under disse omstendighetene, sier en regimekritiker som ber om å få være anonym, til nyhetsbyrået AFP.