Gislene, de amerikanske journalistene James Foley og Steven Sotloff, ble tatt til fange av terrororganisasjonen IS. Henrettelsene ble filmet og publisert på internett, noe som vakte harme verden rundt.

Mannen som tok livet av journalistene, hadde britisk aksent, og FBI mener bøddelen er én og samme person. Ifølge britisk etterretningstjeneste er mannen en tidligere rapper, som reiste fra familien sin i Storbritannia i fjor.

IS har tatt på seg ansvaret for de to halshoggingene. Drapsvideoene ble offentliggjort henholdsvis 19. august og 2. september, og den samme bøddelen tok senere livet av den britiske hjelpearbeideren David Haines.

En IS-tilknyttet gruppe offentliggjorde denne uken en video som viser drapet på det franske gisselet Hervé Gourdel.

FBI opplyser også at flere enn ti amerikanere kjemper side ved side med ekstremister i Syria. Mange flere har returnert til USA, ifølge FBI-sjefen. Noen av fremmedkrigerne som har kommet tilbake fra Syria, er blitt pågrepet eller er under overvåking, sier Comey til journalister i Washington torsdag.